Så ska trädens rörelse varna för skogsbränder

Forskare vid Michigan State University har utvecklat ett nytt varningssystem för skogsbränder som drivs av trädens rörelse. Det innovativa systemet bygger på den triboelektrisk effekten och ska hjälpa till med att upptäcka skogsbränder tidigare.

Sedan några veckor rasar massiva skogsbränder återigen i den amerikanska delstaten Kalifornien. Nu när ett tusental personer redan har blivit tvungna att fly från sina hem kan innovationer inom brandlarmsteknik vara avgörande. En sådan innovation är varningssystemet som ett forskningsteam har utvecklat på universitetet i Michigan.

Som effektivt sensorsystem ska det övervaka brand- och miljöförhållanden över tid utan att behöva underhåll. Ny Teknik var först med att rapportera om innovationen.

Självgående sensorsystem

MC-TENG heter det innovativa systemet (multilayered cylindrical triboelectric nanogenerator). Det funkar så att cylindrar som är monterade mellan grenar av ett träd gnuggar mot varandra och därmed aktiverar elektroner. När vinden får grenen att vaja drar det cylindrarna fram och tillbaka, och på så sätt skapas den triboelektriska effekten. Energin lagras sedan i en mikro-superkondensator. Enligt forskningsarbetet ska redan korta vindperioder vara tillräckliga för att kunna driva en sensor för kolmonoxid och temperatur.

Detta är en viktig detalj i sammanhanget eftersom sensorsystemet inte behöver mycket energi för att fungera effektivt. Ju snabbare den sedan kan upptäcka en skogsbrand desto större är chansen att få branden under kontroll. Redan vid väldig låg vibrationsfrekvens kan MC-TENG effektivt generera el för att ladda den påkopplade superkondensatorn.

Varningssystemet är inte färdigutvecklat än men forskarna jobbar med att få det mer tåligt och väderbeständigt.

Brave news
Gruvdriftskoncern LKAB har ingått ett samarbete med robotikföretaget Boston Dynamics. Deras robothund Spot® ska hjälpa till att säkra gruvarbeten. I slutet av september påbörjade hunden sin underjordsträning för att på sikt kunna undersöka det skadedrabbade området i Kirunagruvan, efter seismiska händelser där i mitten av maj. Det var mitt i natten den 18 maj när flera Kirunabor vittnade om ett kraftigt skalv. Samtdigt befann sig ett 10-tal personer i gruvan. Samtliga utrymdes och LKAB fick stoppa gruvarbetet. Det är just storskalig malmbrytning i underjordsgruvor som kan orsaka en seismisk händelse, när spänningar i hålrum kan få bergrunden att skaka. Idag hjälper robothunden Spot LKAB att inspektera den drabbade gruvmiljön efter att ha genomgått en intensiv träning för underjordsarbete. Tanken är att inspekteringen ska bli både mer säkert och effektiv. – Med roboten har vi en större möjlighet att undersöka skadedrabbade områden i gruvan på ett säkert sätt, förklarar Nikolaos Petropoulos, 1:e forskningsingenjör vid avdelningen för Teknik- och Processutveckling på LKAB i ett pressmeddelande.

Från Boston till framtiden

Bakom robotupfinningen står det amerikanske robotikföretag Boston Dynamics. Bortsett från deras teknologiska framgånger har företaget  gjort sig kännt genom den egna YouTube-kanalen med snart två millioner prenummeranter. Där har det under de senaste 10 åren regelbundet släppts spektakulära videos med innovativa robottyper som visar rörelsförmågor som liknar djur och människor. Spots kropp och rörelser efterliknar en hund som rör sig smidigt och dynamiskt. Det som bland annat utmärker "hunden" är förmågan att på egen hand ta sig in i svåråtkomliga och begränsade miljöer. Roboten kan dessutom bedöma avstånd, klättra och röra sig i utmananda miljöer. Utrustad med en avancerad 360-graders kamera, scanner och en mängda sensorer känner den igen olika omgivningar och anpassar sitt agerande efter terräng. Satsningen som LKAB gör med robothunden ska göra framtidens gruvbrytning på stora djup säkrare och mer hållbar.   Läs Brave New Business tidigare artiklar om Boston Dynamics Revolutionerande robotar från Boston Dynamics  Världens mest människolika robot Kör din egen robot   
En grupp studenter från BTH finns nu med på topp 20-listan för årets tävling i James Dyson Award på temat ”design som löser ett problem”. Med initiativet ReGlove tävlade studenterna med ett hållbart och återvinningsbart alternativ till engångshandskar i plast. ReGlove är ett initiativ från ett gäng BTH-studenter med utbildning i maskinteknik. Tillsammans har de designat engångshandskar som både går att återvinna och återbilda genom enkel nedsmältning. Alla handskar samlas in, rengörs och smälts ner till en vätska. Den rengjorda vätskan återbildar sedan nya engångshandskar som i sin tur kan återvinnas och återbildas i flera led. Processen sker i en mobil fabrik – närmare bestämt en lastbil – som enkelt kan förflyttas och placeras där den behövs.

Mot en hållbar engångsindustri

Studenternas design skiljer sig från etablerade varumärken på marknaden eftersom handskarna är enkla att återvinna och återbilda. Traditionella processer låter avfallet hamna på deponier eller förbränningsanläggningar medan ReGlove ser till att allt avfall rengörs, steriliseras och återvinnas. Samtidigt vill konceptet minska transportkostnader och därmed bidra till ett bättre klimat. James Dyson Award är en internationell designtävling med 1700 deltagande idéer i 27 olika länder och regioner för ingenjörs- och designstudenter på universitet och högskolor. Tävlingen går ut på att ”designa något som löser ett problem”.

Brave New Business letar modiga entreprenörer

Vi letar efter dig som aldrig ger upp, som vågar sticka ut hakan, som tänker annorlunda och som vågar utmana sig själv och sin bransch. Har du en spännande idé som du skulle vilja få publicerad eller känner du kanske en modig innovatör? Tipsa oss!


Vi använder egna cookies och cookies från tredje part för att förbättra din navigeringsupplevelse. Fortsätter du att surfa vidare innerbär det att du accepterar användningen av dessa cookies. Du hittar mer information i våra villkor för cookies.