Räddar världen med sjögräs och kor

Nyligen var han högskolestudent. Nu är han entreprenör på heltid som ska rädda världen från metanutsläpp genom att få kossor att prutta och rapa mindre. Brave New Business har snackat lite med Fredrik Åkerman, vd och grundare av startupföretaget Volta Greentech.

Global uppvärmning är en av de största och mest kritiska utmaningarna vi befinner oss i just nu. Överallt kan man läsa om goda initiativ, och främst inom förnybar energi. Men faktum är att världens en miljard kor är större bovar än exempelvis flyg.

– Att det finns så många kor i världen är både utmaningen och möjligheten. De står för mer än 4 % av växthusgasutsläppen när de rapar och fiser vilket är dubbelt så mycket som världens alla flygplan tillsammans släpper ut, berättar Fredrik Åkerman.

Lösningen kan finnas i sjögräset Asparagopsis. Det innehåller aktiva antibakteriella substanser som kan blocka metanproduktionen i kons mage. Men det är inte Fredrik själv som ligger bakom upptäckten utan forskare i framförallt Australien som har undersökt det här under många år. För några år sedan testades 20 olika sorters sjögräs och det visade sig att Asparagopsis gav mycket större effekt än alla andra.

– Det var ungefär i samma period som jag läste om upptäckten i ett forum, men då gick jag fortfarande på gymnasiet och kunde inte gå vidare med det, säger Fredrik.

Åren gick och efter gymnasiet började han plugga till ingenjör på Chalmers. I höstas fick han möjlighet att göra en utbytestermin i USA. Här hade de kommit längre med forskningen och börjat göra studier på djur med positiva resultat. Forskningen fanns där men ingen gjorde något med den. Något i Fredrik tände till, och beslutet att hoppa av skolan kändes som en självklarhet.

– Under hela min uppväxt har jag vetat att jag vill starta ett företag som gör skillnad i världen och det här kändes som min chans. Att kunna minska upp till 80 % av metanutsläppen hos kor genom att byta ut deras dagliga foderintag med 1 % kändes för bra för att inte våga satsa, säger Fredrik.

Sjögräset torkat och hackat.

I december 2018 startade 22-åringen Volta Greentech tillsammans med två kompisar för att ta sig an utmaningen att kommersialisera sjögräset. Men utmaningarna är många.

– Förutom att kunna massproducera de enorma mängder sjögräs som krävs måste vi komma fram till hur man bäst odlar algen på ett sätt som behåller tillräckligt höga halter av de aktiva substanserna, berättar Fredrik.

Vid den senaste studien som publicerades i somras i USA hade de testat sjögräset under tre månader på 12 kor där effekten blev ca 60 % mindre metanutsläpp. Anledningen var just en lägre halt av aktiva substanser.

– Även om resultatet var bra vet vi att det kan bli bättre. Men detta är inte den enda utmaningen. Under hösten måste vi få fodertillskottet godkänt av EU-kommissionen innan vi kan börja testa det ute hos bönderna för att sedan se hur det påverkar kor med en svensk diet. När alla dessa delar klaffar kan vi börja skala upp, och då är ambition att producera med hjälp av förnyelsebara resurser, säger Fredrik.

Att det kommer bli utmanande är inget snack om. Men det är heller inget som stoppar Fredrik. Tvärtom lever han efter mottot ”det är lättare att jobba på någonting svårt än någonting lätt”. Det bevisar han inte minst i sitt försök att segla från Stockholm till medelhavet i en liten träbåt för några år sedan.

– Jag är helt besatt av segling och gamla segelbåtar. På gymnasiet köpte jag en träbåt för 1 SEK och försökte segla till medelhavet i den. Båten gick sönder efter 10 veckor när vi precis kommit igenom Kiel-kanalen. Många skulle säkert säga att vi misslyckades totalt haha, men vi lyckades ju ta oss hela vägen till Kiel i alla fall, avslutar Fredrik Åkerman.

Brave news
Coronaviruset har slagit hårt mot flera småföretag runt om i världen. Break Even är en av lösningarna som togs fram under årets hackaton, Hack the Crisis, och är en webbtjänst som ska hjälpa till att hålla småföretag vid liv. 3-6 april genomfördes, på uppdrag från Regeringen och DIGG, ett nationellt hackaton kallat Hack the Crisis. Som vinnare i kategorin "Rädda Företag" stod teamet bakom Break Even. De skapade och utvecklade en helt kostnadsfri plattform som ska användas för att hjälpa småföretag att överleva krisen. Aprit Gupta, upphovsman till Break Even, berättar i ett pressmeddelande att idén grundar sig i ett e-mail från en frisör. Frisören förklarade i sitt mejl att verksamheten riskerade att behöva stängas ner till följd av Covid-19 viruset. – ­Detta ledde till tanken att om bara människor visste vilka företag i deras närhet som ligger nära gränsen och exakt hur de kan stötta, skulle de vara mer benägna att hjälpa till, säger Arpit Gupta.

Hjälper lokala företag

Den kostnadsfria plattformen vänder sig till den enskilda kunden och lokala småföretag som drabbats hårt av rådande kris. På plattformen ges företag möjligheten att transparent vädja till sina kunder att handla hos dem. Samtidigt ser kunden vilka företag som har det tufft ekonomiskt och vilken eller vilka produkter och tjänster de behöver sälja för kunna fortsätta sin verksamhet. – Tack vare vår tjänst kommer du nästa gång du till exempel ska äta lunch kunna se vilken restaurang som har det kämpigt och stötta, genom att köpa en måltid just där, säger Arpit Gupta. I dagsläget är tjänsten en webbsida på nätet men fortsatt ska den utvecklas och lanseras som en app för mobiltelefonen. Till en början lanseras den i Sverige men det finns visioner om att etablera även på andra marknader.
Notysing är en kostnadsfri applikation som lär elever grundläggande kunskaper inom musik. Tjänsten är framtagen av forskare och lärare vid Kungliga Musikhögskolan tillsammans med Doremir Music Research. Tanken bakom är att musiklärare ska kunna följa sina elevers utveckling. I ett projektet kallat MITIS, Musikalisk IT i skolan, undersöks möjligheterna att använda teknik i skolan för att lära elever förstå, läsa och skriva musik. Notysing är en app som i samband med projektet framtogs av pedagoger på Kungliga Musikhögskolan tillsammans med Doremir Music Research. – Att förstå musikens element, grundläggande musiklära, träna sång och noter ska inte bara vara för de privilegierade eller specialintresserade. Att utveckla sin musikalitet är något för alla, säger Sven Ahlbäck. I appen härmar du toner och lär dig sjunga efter noter. Det är som att ha en musiklärare i fickan som kan hjälpa till och stödja vanlig musikundervisning, säger projektledare och professor Sven Ahlbäck, i ett pressmeddelande.

Tillgängligt för alla

Under 2019 och 2020 har appen testats på ett flertal skolor i Stockholmsregionen. Testerna har gjorts i både grund- och gymnasieskola och feedback från elever och lärare har varit mycket positiv. Appen finns i dagsläget tillgänglig för elever, lärare och allmänheten i hela Sverige. Den är kostnadsfri och finns både på svenska och engelska. – Appen är både testad och utvecklad i sin verkliga miljö. Tillsammans med eleverna har vi tagit fram olika funktioner, exempelvis har de hjälpt oss att designa en funktion som gör att appen själv känner av individens nivå och anpassar automatiskt svårighetsgraden, säger Lektor Anna Backman-Bister i samma pressmeddelande. Enligt henne var det appens utformning som gjort att pedagogerna också har lyckats nå elever som annars inte hade varit så intresserade.

Brave New Business letar modiga entreprenörer

Vi letar efter dig som aldrig ger upp, som vågar sticka ut hakan, som tänker annorlunda och som vågar utmana sig själv och sin bransch. Har du en spännande idé som du skulle vilja få publicerad eller känner du kanske en modig innovatör? Tipsa oss!


Vi använder egna cookies och cookies från tredje part för att förbättra din navigeringsupplevelse. Fortsätter du att surfa vidare innerbär det att du accepterar användningen av dessa cookies. Du hittar mer information i våra villkor för cookies.