Räddar världen med sjögräs och kor

Nyligen var han högskolestudent. Nu är han entreprenör på heltid som ska rädda världen från metanutsläpp genom att få kossor att prutta och rapa mindre. Brave New Business har snackat lite med Fredrik Åkerman, vd och grundare av startupföretaget Volta Greentech.

Global uppvärmning är en av de största och mest kritiska utmaningarna vi befinner oss i just nu. Överallt kan man läsa om goda initiativ, och främst inom förnybar energi. Men faktum är att världens en miljard kor är större bovar än exempelvis flyg.

– Att det finns så många kor i världen är både utmaningen och möjligheten. De står för mer än 4 % av växthusgasutsläppen när de rapar och fiser vilket är dubbelt så mycket som världens alla flygplan tillsammans släpper ut, berättar Fredrik Åkerman.

Lösningen kan finnas i sjögräset Asparagopsis. Det innehåller aktiva antibakteriella substanser som kan blocka metanproduktionen i kons mage. Men det är inte Fredrik själv som ligger bakom upptäckten utan forskare i framförallt Australien som har undersökt det här under många år. För några år sedan testades 20 olika sorters sjögräs och det visade sig att Asparagopsis gav mycket större effekt än alla andra.

– Det var ungefär i samma period som jag läste om upptäckten i ett forum, men då gick jag fortfarande på gymnasiet och kunde inte gå vidare med det, säger Fredrik.

Åren gick och efter gymnasiet började han plugga till ingenjör på Chalmers. I höstas fick han möjlighet att göra en utbytestermin i USA. Här hade de kommit längre med forskningen och börjat göra studier på djur med positiva resultat. Forskningen fanns där men ingen gjorde något med den. Något i Fredrik tände till, och beslutet att hoppa av skolan kändes som en självklarhet.

– Under hela min uppväxt har jag vetat att jag vill starta ett företag som gör skillnad i världen och det här kändes som min chans. Att kunna minska upp till 80 % av metanutsläppen hos kor genom att byta ut deras dagliga foderintag med 1 % kändes för bra för att inte våga satsa, säger Fredrik.

Sjögräset torkat och hackat.

I december 2018 startade 22-åringen Volta Greentech tillsammans med två kompisar för att ta sig an utmaningen att kommersialisera sjögräset. Men utmaningarna är många.

– Förutom att kunna massproducera de enorma mängder sjögräs som krävs måste vi komma fram till hur man bäst odlar algen på ett sätt som behåller tillräckligt höga halter av de aktiva substanserna, berättar Fredrik.

Vid den senaste studien som publicerades i somras i USA hade de testat sjögräset under tre månader på 12 kor där effekten blev ca 60 % mindre metanutsläpp. Anledningen var just en lägre halt av aktiva substanser.

– Även om resultatet var bra vet vi att det kan bli bättre. Men detta är inte den enda utmaningen. Under hösten måste vi få fodertillskottet godkänt av EU-kommissionen innan vi kan börja testa det ute hos bönderna för att sedan se hur det påverkar kor med en svensk diet. När alla dessa delar klaffar kan vi börja skala upp, och då är ambition att producera med hjälp av förnyelsebara resurser, säger Fredrik.

Att det kommer bli utmanande är inget snack om. Men det är heller inget som stoppar Fredrik. Tvärtom lever han efter mottot ”det är lättare att jobba på någonting svårt än någonting lätt”. Det bevisar han inte minst i sitt försök att segla från Stockholm till medelhavet i en liten träbåt för några år sedan.

– Jag är helt besatt av segling och gamla segelbåtar. På gymnasiet köpte jag en träbåt för 1 SEK och försökte segla till medelhavet i den. Båten gick sönder efter 10 veckor när vi precis kommit igenom Kiel-kanalen. Många skulle säkert säga att vi misslyckades totalt haha, men vi lyckades ju ta oss hela vägen till Kiel i alla fall, avslutar Fredrik Åkerman.

Brave news
Mitt i Solna står nu ett rosa kylskåp som ska minska matsvinnet. Bakom initiativet står ett samarbete mellan företagen Karma och Fodi. Det var app-företaget Karma som har ställt upp kylskåpet där i Solna centrum i början av januari. Inne i kylskåpet erbjuds det rabatterade matvaror med kort datum. På hyllorna finns det olika sorters frukt, grönsaker, mejeriprodukter och även kött. Varorna kommer från nätmatbutiken Fodi och betalas med Karma-appen direkt vid kylen. Handla mot matsvinn Under de senaste åren har företaget gjort sig känt för att sälja matprodukter bäst före-datum via sin app. I Sverige har man tidigare samarbetat med bland annat Hemköp, Ica och Coop, hotellkedjan Scandic och lokala restauranger och kaféer. Redan i 2018 har Karma under ett visst antal månader ställt upp liknande kylskåp i ett tjugotal svenska mataffärer. 2020 ska företagets affärsidé kliva ur matbutikerna. För att uppmärksamma om matsvinn ska det därför tas ett tydligt steg in i det offentliga rummet. Samtidigt ska det bli ännu enklare att handla mat som har blivit över. Mindre svinn, mer synlighet Det uppsatta målet är fortfarande samma. Att ett sådant rosa kylskåp placeras på allmän plats är däremot nytt. Också det nya initiativet vill bidra till att färre mat slängs, men framförallt ska det synliggöra de befintliga alternativen till matsvinn.
Inspirerad av Wallace and Gromit-filmerna skapade britten James Cooper, uppfinnare och produktchef hos ebm-papst, en ny ”onödig” uppfinning. Han ville skapa en egenartad produkt som innehöll flera av företagets styrmotorer. Resultatet, en automatiserad tebryggare. Det är ingen överraskning att James Cooper valde att utveckla en tebryggare. Liksom många andra britter är te en del i hans vardag. I ett pressmeddelande med emb-papst berättar han att det är väldigt vanligt att brittiska ingenjörer sitter vid skrivbordet med en kopp te i handen. – För oss är det en väsentlig del av vår vardag och många ingenjörer dricker te sittandes vid sina skrivbord. Därför tyckte jag att det var en bra idé att bygga en maskin som förbereder och serverar te, säger han. Bygga och brygga Idén är till synes simpel med uppgiften att försörja de hårt arbetande ingenjörerna på emb-papst med nybryggt te. Tebryggaren är uppbyggd med flera olika stationer där olika typer av motorer är programmerade att utföra olika moment. En motor förflyttar tepåsen till koppen medan en annan förser användaren med sitt te. Uppfinnare James har planer på att skapa fler ”onödiga” maskiner med emb-papst komponenter i framtiden. Källan till hans inspiration var den mindre framgångsrike uppfinnaren Wallace, en av huvudfigurerna i de animerade brittiska Wallace and Gromit-filmerna av Nick Park. https://www.youtube.com/watch?v=Lf2j7kxmEMU

En onödig uppfinning för teälskare

Inspirerad av Wallace and Gromit-filmerna skapade britten James Cooper, uppfinnare och produktchef hos ebm-papst, en ny ”onödig” uppfinning. Han ville skapa en egenartad produkt som innehöll flera av företagets styrmotor...

Läs hela artikeln

Brave New Business letar modiga entreprenörer

Vi letar efter dig som aldrig ger upp, som vågar sticka ut hakan, som tänker annorlunda och som vågar utmana sig själv och sin bransch. Har du en spännande idé som du skulle vilja få publicerad eller känner du kanske en modig innovatör? Tipsa oss!


Vi använder egna cookies och cookies från tredje part för att förbättra din navigeringsupplevelse. Fortsätter du att surfa vidare innerbär det att du accepterar användningen av dessa cookies. Du hittar mer information i våra villkor för cookies.