Miljövänligt smörjmedel av industriavfall

Startupföretaget Sustainalube påbörjade ett forskningsprojekt med två insikter i bagaget – traditionellt smörjmedel är giftigt för växter, djur och människor, samt att det finns ett överskott av restprodukten glycerol. De tog dessa två problem och omvandlade dem till en möjlighet.

Traditionellt smörjmedel används flitigt i maskiner och i olika processer, framförallt inom skogsindustrin. Hydraulvätskor är till stor del petroleumbaserade och giftigt för både djur, natur och människor vid läckage. Skogsmaskiner i Sverige släpper årligen ut flera tusen ton olja i naturen vilket förorenar mark och sjöar. Glycerol, en restprodukt från tillverkning av biodiesel, anses ha låg miljöpåverkan och används idag exempelvis även som tillsats i kosmetika och livsmedel. En ökad efterfrågan på biodiesel har resulterat i ett stort överskott av glycerol på marknaden och det har under de senaste åren därför behandlats som ett avfallsmaterial.

Genom att nyttja överskottet av glycerol och lägga till ett tillsatsämne från växtriket har Sustainalube lyckats skapa ett smörjmedel som är 100% miljövänligt och nedbrytbart.

Basvätskan är en kombination av glycerol och vatten – båda med unika egenskaper. De är bland annat inkompressibla vilket uppges vara en av de viktigaste egenskaperna hos en hydraulvätska, de har brand- och korrosionsskyddande egenskaper, och fryspunkten för en glycerol- och vattenblandning kan gå ner till -50 ° C.  Smörjmedlet är dessutom vattenlösligt vilket underlättar vid rengöring av maskinerna.

Företagets forskningschef Dr. Yijun Shi har tilldelats flera priser i entreprenörstävlingar såsom Venture Cup och Framtidspriset för sitt innovativa arbete med Sustainalube. De har på kort tid fått över 25 kunder inom skogsindustrin med sina två produkter och planen är nu att vidareutveckla produkterna med hjälp av deras patenterade teknologi. Målet är även att inom kort ta sig in i fler branscher och att lansera produkterna utomlands.

Läs mer om Sustainalube här

Brave news

Brave New Business letar modiga entreprenörer

Vi letar efter dig som aldrig ger upp, som vågar sticka ut hakan, som tänker annorlunda och som vågar utmana sig själv och sin bransch. Har du en spännande idé som du skulle vilja få publicerad eller känner du kanske en modig innovatör? Tipsa oss!


Vi använder egna cookies och cookies från tredje part för att förbättra din navigeringsupplevelse. Fortsätter du att surfa vidare innerbär det att du accepterar användningen av dessa cookies. Du hittar mer information i våra villkor för cookies.