Svensk innovationsprofessor kan minska globala vattenförbrukningen med 98 procent

Inom två år beräknas tre miljarder människor leva i områden med vattenbrist. Mycket av vattnet används inte ens när vi tvättar händerna eller diskar, utan slösas helt i onödan. Innovationsprofessorn Kaj Mickos såg möjligheten i den utmaningen tillsammans med svärsonen Johan Nihlén och 2016 lanserades Altered:Nozzle Dual Flow – tappen som minskar vattenförbrukning med 98 procent. Och Ikea är redan en samarbetspartner.

Familjemiddagarna hemma hos innovationsprofessorn Kaj Mickos präglas ofta av diskussioner och att bolla nya idéer med varandra. Middagen för två år sedan var inget undantag. Men den här gången var tajmingen perfekt. Svärsonen Johan Nihlén, som har en bakgrund i att utveckla processer för att förverkliga innovativa idéer, hade precis berättat att han och kompisen Mikael Abbhagen letade efter ett nytt projekt. Något som skulle göra skillnad i världen.

Mickos tog tillfälle i akt och presenterade sin unika idé. En idé som föddes redan 2010 när professorn analyserade vattenproblemen i världen och kom fram till att början på lösningen skulle kunna vara att utgå ifrån befintliga kranar istället för att försöka ändra på invanda beteenden. När man öppnar en vanlig vattenkran rinner det 10–12 liter vatten per minut. Mycket av det kommer varken i kontakt med händer eller tallrikar och rinner ut helt i onödan. Målet blev att få ut en större effekt av varje droppe och att atomisera vattnet genom att varje droppe skulle få sin egen yta och samtidigt öka hastigheten.

Resultatet blev Altered:Nozzle Dual Flow som är tillverkad av blyfri mässing. Tappen monteras direkt på vattenkranen och är utvecklad med två lägen – ett där vattnet kommer ut som en tät dimma och sparar 98 procent, och ett där vattnet sprayas och sparar 85 procent.

Dagen efter trion lanserade sin kickstarter-kampanj hade de fått över 800 mail, och på två år har Altered sålt över 60 000 munstycken, gått in i samarbete med Ikea och fått intresseanmälan från bland annat Coca-Cola. I år fick de Världsnaturfondens pris Climate Solver, de vann Nordic Cleantech Open i maj och förra året tog de första pris i Clas Ohlsons Product Innovation Challenge. En raketstart med andra ord.

Länk till artikeln
Brave news
Bild: Ecoist

Från hobbyprojekt till heltidsjobb

Han har tackat nej till erbjudande från Porsche, varit med och ritat världens snabbaste bil och är en av vinnarna i affärsidétävlingen Venture Cup 2018 med Ecoist Tian – en elektrisk trehjuling som är 15 gånger mer energieffektiv än dagens personbilar. Brave New Business tog ett snack med Thomas Koch om hur han grundade sitt modiga tech-bolag Ecoist, hemma i garaget. 

Thomas växte upp i södra Tyskland och ägnade sina dagar i pappas verkstad där det renoverades gamla Mercedes, motorcyklar och cyklar. Tiden däremellan spenderades ute i naturen där ett tidigt intresse och en medvetenhet för natur och miljö växte fram. Två dagar efter examen tackade han nej till anställning på Porsche och flyttade istället till Sverige för att rita världens snabbaste bil – den första Koenigsegg bilen. Sedan dess har han varit med och utvecklat många high-end produkter såsom Blackwing Sweden, Rolo Bikes och Najad men det var först när hans son föddes som han fick sig en rejäl tankeställare.

– Det kändes helt plötsligt så uppenbart att jag borde använda min erfarenhet för nästkommande generation. Det fanns helt enkelt inga ursäkter kvar att inte vidga mig åt att lösa en av vår tids största utmaningar – en personlig transport som är hållbar. Så jag började bygga.

Det som först började som ett hobbyprojekt hemma i garaget har nu vuxit till ett heltidsarbete med en anställd konstruktör och många andra personer som för utvecklingen framåt. Flera prototyper, oräkneliga mil och ett antal provförare senare rullades funktionsmodell #01 ut ur verkstaden i Helsingborg.

– Det var en helt obeskrivlig känsla när jag puttade ut bilen och körde en runda för första gången den där iskalla och soliga februaridagen för ett år sedan. Nu har vi full fokus på att fortsätta samla in feedback, testa och hela tiden förbättra med ett tydligt fokus på miljön.

Förutom att vara 15 gånger mer energieffektiv än dagens alternativ ska materialen som används vara helt återvinningsbara så att produktionen gör åt så lite resurser och energi som möjligt. Chassit är till exempel tillverkad i stål och har en komplett återvinningsprocess. Andra delar på fordonet kommer att tillverkas i naturfiberförstärkt bioplast.

Med aerodynamiska egenskaper är trehjulingen bäst lämpad för pendling till, runt och från stan för två personer med en maxhastighet på 110km/h. Men egenskaperna som kanske är dess största framgångsfaktorer har även visat sig vara Thomas största utmaning.

– Det har varit jättesvårt att hitta komponenter till ett så lätt fordon och vi har fått gå från typiska leverantörer inom bilindustrin till andra kreativa samarbetspartners. Marknaden är heller inte van vid en produkt som ligger mellan bil och motorcykel och det är därför många frågor som har dykt upp angående säkerhet, körkort och väghållning. Men det betyder bara ett steg i rätt riktning för att ändra ett ohållbart beteende och etablera ett helt nytt tankesätt!

Utmaningarna verkar inte beröra Thomas speciellt mycket och Ecoist planerar nu för en första leverans i slutet av 2020 med en förserie på cirka 20 fordon. De kommer sedan dra igång en större serieproduktion och utveckling av flera modeller. Definitivt ett företag att hålla koll på under kommande år om du frågar oss.

Bildtext: Ecoist Tian – senaste modellen från Ecoist.

Designskola integrerar maskinlära, robotik och teknik i nytt projekt

The Royal College of Art, RCA, lanserade häromveckan GenerationRCA – ett projekt som under fem år integrerar vetenskap och teknik i designprogrammet där konststudenterna bland annat får lära sig att bygga robotar och koda maskininlärningsalgoritmer. En film signerad ingen mindre än Ridley Scott skapade stor uppmärksamhet kring projektet genom att visa hur teknik och design kan lösa problem för att göra världen till en bättre plats.

Det internationellt kända konst- och designuniversitetet RCA ger studenter möjligheter att leverera konst och designprojekt som omvandlar världen. Universitetets tillvägagångssätt grundar sig i förutsättningen att konst, design, kreativt tänkande, vetenskap och teknik måste samarbeta för att lösa dagens globala utmaningar.

Genom att introducera nya kurser med fokus på robotik, nanoteknologi, artificiell intelligens, datavetenskap, maskininlärning, materialvetenskap och cirkulär ekonomi ska studenterna jobba bortom alla gränser för att försöka lösa verkliga problem.

"Detta är ett sätt att röra oss bort från en konventionell 1900-talets konstskola till en tvärvetenskaplig skola anpassad för 2000-talets alla utmaningar. Vår akademiska vision för samman kreativ konst och design med vetenskap, teknik och medicin”, säger universitetet enligt ett pressmeddelande.

Se kampanjfilmen av Ridley Scott nedan.

Vi använder egna cookies och cookies från tredje part för att förbättra din navigeringsupplevelse. Fortsätter du att surfa vidare innerbär det att du accepterar användningen av dessa cookies. Du hittar mer information i våra villkor för cookies.