Bild: Solvatten

Det finns alltid lösningar på problem

Hon är designer, konstnär och uppfinnare – och hon har snackat med Barack Obama. Hon är även grundare och vd för Solvatten. Brave New Business har pratat med Petra Wadström, kvinnan bakom innovationen som bidrar till att flera hundratusen barn och kvinnor har tillgång till rent vatten varje dag.

– Många tror kanske att de har en bra lösning, men det absolut viktigaste är att vara lyhörd inför dem som har nytta av lösningen. Gör den någon skillnad och kommer den att användas? Det är frågor som man alltid behöver ställa sig, säger Petra Wadström.

Petra Wadström började uppfinna redan som 6-åring när hon gjorde en modell på hur man skulle kunna tillverka hållbara mini-stövlar till en liten nalle. Målgruppen, det vill säga kompisarna, kände hon såklart väl, hon visste att behovet fanns där och uppfinningen blev därför en succé.

– Min bror var ingenjör och kom alltid hem med gamla radioapparater och annat som jag fick hjälpa till att plocka isär. Det gjorde att jag aldrig var rädd att ta tag i material och hitta lösningar, berättar Petra Wadström.

Det var med samma lösningsfokuserade nyfikenhet som hon kom på idén till Solvatten efter att ha bott en längre tid med familjen i soliga Australien. Solens överflöd och intensitet övertygade henne om möjligheten att använda dess kraft till att förbättra livet för människor i tredje världen.

– Efter att vi kom hem från Australien byggde jag en prototyp hemma i Åkersberga, gick till vattenreningsverket som kunde testa den med olika bakterier, och resultatet blev ett alldeles utmärkt vatten. Det var då jag fick den där känslan i magen som inte går att ignorera: det här kan bli hur stort som helst, fortsätter Petra Wadström.

Resultatet blev en bärbar vattenrenare som på ett enkelt sätt renar och värmer upp vatten med hjälp av solens strålar. Det ser ut som en tiolitersdunk som fylls på med det smutsiga vattnet genom ett filter. Dunken öppnas sedan upp som på mitten av en bok och placeras i direkt solljus. Själva reningsprocessen tar några timmar och sker när värmen från solljuset kombineras med ultraviolett strålning via ”bokens” mittuppslag. En lampa på dunken lyser grönt när vattnet är rent.

Solvatten används idag i över 20 länder av fler än 350 000 människor. Det föruppvärmda vattnet används inte bara som dricksvatten utan används även flitigt till matlagning och minskar därmed energibehovet i många hushåll.

– De vattenrenare som används just nu har varit ute i cirka 8 år, och vi hoppas på att de ska hålla i minst 10 år innan de behöver bytas ut. Det har varit vårt mål från första början att de ska räcka under första delen av barndomen, som också är den mest känsliga perioden i ett barns liv, säger Petra Wadström.

Den patenterade innovationen har uppmärksammats på flera håll världen över, och tillsammans med Volvo och KTH var Solvatten ett av tre svenska företag som blev inbjudna till KTH av svenska Näringsdepartementet, med uppdrag från Vita Huset. Där fick Petra Wadström ta ett snack med dåvarande presidenten Barack Obama och presentera Solvatten för honom.

– Vi pratade i 7–8 minuter och det var väldigt intressant! Inbjudan var för plus en och eftersom jag jobbar med båda mina söner fick de klunsa om vem som skulle få följa med. Jag tror både jag och min son David blev lite star struck när Obama helt plötsligt var så nära. Trots att vi hade övat in hälsningsfrasen ”Honored to meet you Mr. President” sa David istället ”Hi I’m David”, skrattar Petra Wadström.

Nu jobbar Solvatten med att uppmärksamma företag på att vattenrenare är ett värdefullt, klimatnyttigt och mänskligt alternativ för klimatkompensering, istället för att exempelvis plantera skog. Det är den finansieringen som möjliggör att vattenrenarna når fram till de mest utsatta familjerna.

– Effekten av vad Solvatten gör är så stor och övertygande att det fyller hela mig. Det är väldigt fascinerande att träffa användare efter många år som fortfarande använder Solvatten, och få se hur mycket det betyder för dem. Det kommer ta lång tid innan folk har tillgång till rent vatten från kranen. Då måste man se lösningar på vägen, och Solvatten är en av de lösningarna, avslutar Petra Wadström.

Tre saker du inte visste om Petra Wadström:

  1. Min morfar kommer från Georgien och jag har just varit där för lite släktforskning.
  2. Jag har en stor känsla för mumintrollen och kan gärna lyssna till Tove Janssons berättelser eller sånger. Det ger mig härliga barndomsminnen.
  3. Jag har en tänkarstol hemma som är min pappas gamla fåtölj. Den har pappas skor på ”fötterna” och mina döttrars leksakskrokodiler på armstöden. Jag brukar sätta mig i den för att samla kraft och inspiration.

 

Läs andra Brave New Business intervjuer:

Från Volvo Cars till Womengineer

Lev livet som om du vore en prototyp

Från hobbyprojekt till heltidsjobb

Sveriges bråkigaste kvinna

Brave news
Uber lanserar sin nya tjänst ScUber där du kan samåka i en ubåtstaxi under vatten. Och vad är då mer passande än att använda stora barriärrevet i Australien som lanseringsplats. Efter att ha erövrat vägarna har nu Uber haft sina ögon riktade mot vattnet. Den 27 maj 2019 lanserade det amerikanska företaget ScUber – världens första samåkningstjänst i ubåtar. De kommer att ta med turister på en minnesvärd resa genom världens mest omfattande korallsystem – stora barriärrevet i Australien. Ubåten kan åka 30 meter ner i vattnet, vilket är ungefär samma djup som en erfaren dykare tar sig ner till. För $3000, alltså cirka 20 000 SEK, kan du plus en boka en 1-timmes resa via den vanliga Uber-appen. Priset är saftigt men då ingår åtminstone upphämtning på valfri plats i Queensland, en helikoptertur från antingen Gladstone, Port Douglas eller Cairns och sedan en upplevelse som du förmodligen kommer minnas för resten av ditt liv. Tjänsten fanns bara tillgänglig i stora barriärrevet till och med 3 juni och har nu förflyttats till Agincourt Reef för att fortsätta där till och med 18 juni. Syftet är enligt företaget själva att samla in pengar till Australiens korallrev då de kommer att skänka en stor summa pengar för varje ScUber-tur. Men att Uber får fenomenal PR ”på köpet” kommer nog inte som en överraskning för någon. Läs mer om ScUber
Aira ger direkttillgång till visuell information för alla, när som helst och var som helst. Airas glasögon sammanför blinda eller synskadade personer och specialutbildade "agenter" som genom glasögonen kan se det som användaren ser live. Agenterna kan då prata dem igenom alla möjliga situationer via en mikrofon. Användare – eller som företaget kallar för "upptäckare" – tar kontakt med agenten via en app på sin telefon eller via ett knapptryck på glasögonen. När de tryckt på knappen tar det en agent upp till 20 sekunder eller mindre att koppla upp sig till användarens glasögon och hjälpa dem med vad de behöver. Detta är oftast vardagliga saker som till exempel att läsa en meny som inte har översatts till blindskrift, gå igenom centrum för att hitta något att äta eller starta en maskin tvätt. Ett av företagets uppdrag är att möjliggöra för fler att jobba heltid. För närvarande är det cirka 70 % av personer med nedsatt syn i USA som har en deltidstjänst – en siffra som Aira vill sänka till 7 %. På samma sätt vill företaget uppmuntra studenter att klara sig igenom college. Och enligt en undersökning med ca 100 studenter det senaste året har de lyckats då andelen studenter som tar sig igenom sista året har ökat från 53 % till 92 %. Innovationen är skapad genom en blandning av wearables (bärbar teknik), AI (artificiell intelligens) och AR (Augmented Reality). Men som Greg Stilson, produktchef för Aira, så ödmjukt uttrycker sig: – Vår teknik möjliggör bara interaktionen. Det är våra agenter som gör vår tjänst till vad den är. Läs mer om företaget.

Brave New Business letar modiga entreprenörer

Vi letar efter dig som aldrig ger upp, som vågar sticka ut hakan, som tänker annorlunda och som vågar utmana sig själv och sin bransch. Har du en spännande idé som du skulle vilja få publicerad eller känner du kanske en modig innovatör? Tipsa oss!


Vi använder egna cookies och cookies från tredje part för att förbättra din navigeringsupplevelse. Fortsätter du att surfa vidare innerbär det att du accepterar användningen av dessa cookies. Du hittar mer information i våra villkor för cookies.