Bild: Solvatten

Det finns alltid lösningar på problem

Hon är designer, konstnär och uppfinnare – och hon har snackat med Barack Obama. Hon är även grundare och vd för Solvatten. Brave New Business har pratat med Petra Wadström, kvinnan bakom innovationen som bidrar till att flera hundratusen barn och kvinnor har tillgång till rent vatten varje dag.

– Många tror kanske att de har en bra lösning, men det absolut viktigaste är att vara lyhörd inför dem som har nytta av lösningen. Gör den någon skillnad och kommer den att användas? Det är frågor som man alltid behöver ställa sig, säger Petra Wadström.

Petra Wadström började uppfinna redan som 6-åring när hon gjorde en modell på hur man skulle kunna tillverka hållbara mini-stövlar till en liten nalle. Målgruppen, det vill säga kompisarna, kände hon såklart väl, hon visste att behovet fanns där och uppfinningen blev därför en succé.

– Min bror var ingenjör och kom alltid hem med gamla radioapparater och annat som jag fick hjälpa till att plocka isär. Det gjorde att jag aldrig var rädd att ta tag i material och hitta lösningar, berättar Petra Wadström.

Det var med samma lösningsfokuserade nyfikenhet som hon kom på idén till Solvatten efter att ha bott en längre tid med familjen i soliga Australien. Solens överflöd och intensitet övertygade henne om möjligheten att använda dess kraft till att förbättra livet för människor i tredje världen.

– Efter att vi kom hem från Australien byggde jag en prototyp hemma i Åkersberga, gick till vattenreningsverket som kunde testa den med olika bakterier, och resultatet blev ett alldeles utmärkt vatten. Det var då jag fick den där känslan i magen som inte går att ignorera: det här kan bli hur stort som helst, fortsätter Petra Wadström.

Resultatet blev en bärbar vattenrenare som på ett enkelt sätt renar och värmer upp vatten med hjälp av solens strålar. Det ser ut som en tiolitersdunk som fylls på med det smutsiga vattnet genom ett filter. Dunken öppnas sedan upp som på mitten av en bok och placeras i direkt solljus. Själva reningsprocessen tar några timmar och sker när värmen från solljuset kombineras med ultraviolett strålning via ”bokens” mittuppslag. En lampa på dunken lyser grönt när vattnet är rent.

Solvatten används idag i över 20 länder av fler än 350 000 människor. Det föruppvärmda vattnet används inte bara som dricksvatten utan används även flitigt till matlagning och minskar därmed energibehovet i många hushåll.

– De vattenrenare som används just nu har varit ute i cirka 8 år, och vi hoppas på att de ska hålla i minst 10 år innan de behöver bytas ut. Det har varit vårt mål från första början att de ska räcka under första delen av barndomen, som också är den mest känsliga perioden i ett barns liv, säger Petra Wadström.

Den patenterade innovationen har uppmärksammats på flera håll världen över, och tillsammans med Volvo och KTH var Solvatten ett av tre svenska företag som blev inbjudna till KTH av svenska Näringsdepartementet, med uppdrag från Vita Huset. Där fick Petra Wadström ta ett snack med dåvarande presidenten Barack Obama och presentera Solvatten för honom.

– Vi pratade i 7–8 minuter och det var väldigt intressant! Inbjudan var för plus en och eftersom jag jobbar med båda mina söner fick de klunsa om vem som skulle få följa med. Jag tror både jag och min son David blev lite star struck när Obama helt plötsligt var så nära. Trots att vi hade övat in hälsningsfrasen ”Honored to meet you Mr. President” sa David istället ”Hi I’m David”, skrattar Petra Wadström.

Nu jobbar Solvatten med att uppmärksamma företag på att vattenrenare är ett värdefullt, klimatnyttigt och mänskligt alternativ för klimatkompensering, istället för att exempelvis plantera skog. Det är den finansieringen som möjliggör att vattenrenarna når fram till de mest utsatta familjerna.

– Effekten av vad Solvatten gör är så stor och övertygande att det fyller hela mig. Det är väldigt fascinerande att träffa användare efter många år som fortfarande använder Solvatten, och få se hur mycket det betyder för dem. Det kommer ta lång tid innan folk har tillgång till rent vatten från kranen. Då måste man se lösningar på vägen, och Solvatten är en av de lösningarna, avslutar Petra Wadström.

Tre saker du inte visste om Petra Wadström:

  1. Min morfar kommer från Georgien och jag har just varit där för lite släktforskning.
  2. Jag har en stor känsla för mumintrollen och kan gärna lyssna till Tove Janssons berättelser eller sånger. Det ger mig härliga barndomsminnen.
  3. Jag har en tänkarstol hemma som är min pappas gamla fåtölj. Den har pappas skor på ”fötterna” och mina döttrars leksakskrokodiler på armstöden. Jag brukar sätta mig i den för att samla kraft och inspiration.

 

Läs andra Brave New Business intervjuer:

Från Volvo Cars till Womengineer

Lev livet som om du vore en prototyp

Från hobbyprojekt till heltidsjobb

Sveriges bråkigaste kvinna

Brave news
Under förra veckan testade japanska teknikföretaget NEC och startupföretaget Cartivator sin senaste innovation, den flygande bilen, för första gången. Bilen hovrade i luften under en hel minut – ett mycket lyckat resultat enligt företagen. Den flygande bilen, som ser ut som en stor drönare, väger omkring 150 kilo, är drygt 4 meter lång, nästan 1,5 meter hög och är byggd med fyra propellrar. Under ett år har företagen samarbetat för att utveckla det batteridrivna fordonet. Flygturen varade i ungefär en minut drygt tre meter upp i luften innan den fick göra en säker landning på marken igen. Efter den lyckade testflygningen planerar nu Cartivator för en massproduktion med start under 2026. Något som stödjer den japanska regeringens visioner för landet om att bli världsledande inom luftburna bilar. Ambitionen är att ha fordonet som ett komplement till vanlig trafik redan år 2030.  

Flygande bil testkörs i Japan

Under förra veckan testade japanska teknikföretaget NEC och startupföretaget Cartivator sin senaste innovation, den flygande bilen, för första gången. Bilen hovrade i luften under en hel minut – ett mycket lyckat resulta...

Läs hela artikeln
Att få saker levererade har aldrig varit lättare. Ett par knapptryck och du kan ha den senaste teknikprylen eller veckans måltider levererade direkt till din dörr nästa dag. Det finns dock en god chans att leveransen kommer i form av en alldeles för stor papplåda med massa onödig utfyllnad. Därför lanserar företaget 3M nu ett nytt material som kan minska tiden, materialet och utrymmet, som vanligtvis krävs för att skicka produkter i vanliga lådor, med 50 %. Plastkuvert som är fodrade med bubbelplast är ofta ett bättre fraktalternativ än pappkartong. Problemet hittills har dock varit att de bara finns i begränsade storlekar och ofta kräver ytterligare stoppning så att det som ska fraktas inte förstörs under leveransen. Företaget 3M har nu skapat ett bättre alternativ, enligt företaget själva, med sina Flex & Seal Shipping Rolls. Materialet är som ett vadderat fraktkuvert men beställs som rullar i olika storlekar, nästan som presentpapper, och kan därför anpassas helt efter innehåll. Materialet består av tre lager olika plast inklusive ett självhäftande, ett dämpande och skyddande samt ett tåligare ytterlager som även är vattentätt. Miljömässigt menar företaget att det finns mycket att vinna. Paketen blir mindre, det går in fler paket åt gången i varje leveransbil och man slipper all onödig utfyllnad. Materialet är dessutom återvinningsbart men kan enbart återvinnas i specifika butiker – något som företaget nu försöker förenkla och hitta en lösning för. Läs mer här.

Nytt material ersätter pappkartong

Att få saker levererade har aldrig varit lättare. Ett par knapptryck och du kan ha den senaste teknikprylen eller veckans måltider levererade direkt till din dörr nästa dag. Det finns dock en god chans att leveransen kom...

Läs hela artikeln

Brave New Business letar modiga entreprenörer

Vi letar efter dig som aldrig ger upp, som vågar sticka ut hakan, som tänker annorlunda och som vågar utmana sig själv och sin bransch. Har du en spännande idé som du skulle vilja få publicerad eller känner du kanske en modig innovatör? Tipsa oss!


Vi använder egna cookies och cookies från tredje part för att förbättra din navigeringsupplevelse. Fortsätter du att surfa vidare innerbär det att du accepterar användningen av dessa cookies. Du hittar mer information i våra villkor för cookies.