A product design that went viral

With a Swedish master’s in Industrial Design, and after eight months of wasted time, his chair that combines work with rest went viral at Milan Design Week 2019. Today, he manufactures his product in Sweden – sustainably and with high quality.

Snehan Chakravarthi was born and raised in rural India. Ever since he was little, he has always liked to create and to be inspired by designers and engineers who together create unique products. After graduating in Information Technology in 2018, he moved to Sweden to pursue an education in design. And even though he didn’t have what it took to apply for a master’s in Industrial Design, he was still accepted to Lund University thanks to his portfolio.

After the university, Snehan started his own company to continue chasing the dream of becoming a recognized designer. His latest product is a chair intended for both work and rest. It is a result of projects he did together with Ikea during his studies. But that idea was not born out of thin air.

– After spending endless of hours sketching a new piece of furniture, I had zero inspiration. I was unhappy with just about every single one of my ideas, so I turned off the computer, gathered all my sketches into a pile, and took a mental break. As I sat there with my eyes closed, it dawned on me – I needed a transformable piece of furniture that could allow stressed workers, like myself, to take a break, says Snehan.

– When the prototype was shown at Milano Design Week 2019, it went viral. It was only then that I could really see the commercial potential of the idea.

But the journey to a finished product was anything but smooth.

– I was perhaps a little too ambitious when I started off by devoting eight months to designing the finest work and rest chair ever. Because when it was time to manufacture the furniture, it turned out that the production cost and the selling price would not match, making it impossible to run it as a business.

After eight seemingly wasted months, Snehan could not afford to keep the company afloat. He then decided to start the process over again with a completely new design. Due to the great interest in the first prototype, he was able to secure both pre-orders and investment in the new design. Since then, he has worked together with several companies in product development to create an affordable and commercial quality version of his furniture.

And the reason for the production to end up in Sweden was no coincidence.

– Entrepreneurs in Sweden have access to a wide range of resources that help grow and expand companies. It is an exciting journey to develop a product from scratch in a country like Sweden. A journey that is good for the company in terms of sustainability, quality, and marketing.

Snehan’s biggest drive as an industrial designer is to contribute to society with his ideas. And it was a particular design that made him realize just that. At a time when he was working as a volunteer in home care, he saw the problem of smoothly moving a patient from his wheelchair to the bed. The result was an aid that made lifting easier.

– Designers are among the best problem solvers in the world. We combine knowledge from engineers as well as artists, manufacturers, and customers. That results in new products that contribute to something.

If you had to walk a day in a celebrity’s shoes, who would that be and why?
– I would love to be Mark Zuckerberg for a day to see how someone in his position uses his talent to create engaging digital experiences for people around the world. But if I can’t be Mark for a day, I would ”settle” for Gautama Buddha.

What, or who, inspires you the most?
– There is nothing I find as inspiring as seeing Elon Musk revolutionize the rocket industry and silence all the naysayers.

If you could have been the designer to any product in the world, which one and why?
– Then I would like to be the creator of the most advanced AI-powered robots. Robots that evolve to become superior to us humans. I would like to see that they show both the good and bad virtues of man, but that they learn to imitate the good.

Brave news
Är industrin en bransch där vi har för låga förväntningar på våra medarbetare? Jag vill hävda att det är så. Kanske inte på alla arbetsplatser men på alldeles för många. Skulle förväntningarna vara tillräckliga skulle det finnas yrkesstolthet – och det är något som allt för ofta saknas. Inte minst vad gäller nästa generations medarbetare. Jag har turen att få vara på en industri där jag får utvecklas i min roll. Och jag tror att många med mig är nöjda med ledningens förväntningar. På Gnosjö Automatsvarvning har medarbetarna nämligen en genomsnittlig arbetstid på företaget i 10,5 år samtidigt som frisknärvaron uppgår till 95 procent (enligt siffror från hållbarhetsrapporten 2020). Men när jag pratar med andra upplever jag många gånger att det inte ser ut så här på alla arbetsplatser. Varför? Det har jag tyvärr inte svaret på. Men jag tror att låga förväntningar på medarbetaren kan vara en anledning. När industrin sedan länge brottas med ett smutsigt rykte kan det upplevas svårt att tvätta bort fördomar och påhittade tankemönster. Men precis som i alla branscher sker kontinuerlig utveckling. Och jag vågar påstå att utvecklingen i industrin minsann går fort. Jag tror att en stor del av den problematik som har grundat de dåliga ryktena handlar om att vi inte alltid har varit så bra på att uppskatta våra medarbetare och ge dem utrymme för personlig utveckling. Kanske har vi rent av varit kass på att låta individen ta eget ansvar över sådant som en vd eller ägare anser är dennes uppgift. Samtidigt anser jag att yrket i sin helhet inte bär den stolthet det borde. För det är ju trots allt tack vare industrin som Sverige har blivit ett så rikt och framgångsrikt land som det är idag. Jag säger det ofta men det tål att sägas igen – unga har ingen bild av industrin. Och tyvärr tror jag att många vuxna inte har det heller. Eller i alla fall inte en bild som grundar sig i en egen uppfattning av branschen. Det tycker jag är ett tydligt tecken på att vi tillsammans behöver öka yrkesstoltheten på våra arbetsplatser. Så att våra medarbetare också blir de ambassadörer vi behöver för att krossa normer och skapa en nyanserad bild av industrin. Som den moderna, högteknologiska och utvecklingshungriga bransch den är. Men det finns en sak som är positiv med att bilden av industrin inte finns överhuvudtaget. Vi kan bidra för att skapa precis den bild vi önskar. Och det tror jag att vi lyckas med först när vi höjer förväntningarna på våra medarbetare. För att varje individ behöver känna att den gör ett viktigt jobb. Så även på den lokala industrin. Är du med mig?   ~ Industrihälsningar från Elin. Jag heter Elin Elmersson och är industri- och teknikkommunikatör på tillverkningsindustrin Gnosjö Automatsvarvning. Jag är också industribloggare på Brave New Business. Häng med! Läs Elins tidigare blogginlägg Jag utmanar dig att våga skryta! ”Man vill ju inte hamna i industrin” Industrin skriker efter arbetskraft
För att ta tillvara svinn, minska klimatpåverkan och samtidigt erbjuda ett nyttigare alternativ till hundgodis grundades Glufs. Med musselmjöl och potatis har företaget lyckats skapa ett näringsrikt hundgodis. Bakom innovationen ligger flera år av utveckling och samarbeten. Allt för att ta fram ett hundgodis som är lika bra för klimatet som för hunden. Tillsammans med agronom, veterinär och forskningsinstitut tog det tre år att gå från idé till kommersiell produkt. Ett hundgodis som är både svinnsmart och gott, i alla fall om du frågar Glufs egen ”testhund” Buster. Godiset består till största delen av blåmusslor. Musslorna som används är de som inte klarat sig hela vägen till matbordet för att de antingen varit små eller inte sett ut som en ”bra” mussla ska. Innehållet i godbitarna är bara naturliga ingredienser så som musselmjöl och potatis. Musselmjölet tas dessutom från en annan svensk startup, nämligen Musselfeed, som tagit fram ett klimatsmart och proteinrikt livsmedelstillskott gjort på musselskal. Och anledningarna till att musslan är en bra råvara är många. Dels innehåller den lilla havsvarelsen stora mängder protein och vitaminer så som Omega 3 och Omega 6, dels bidrar musslorna till att rena haven. Ett smart val för såväl klimat som människa och hund helt enkelt.   Läs fler nyheter från Brave New Business Nya mindre vindkraftverk gör hushåll självförsörjande på el 90-årig uppfinnare gör succé i Draknästet En lampa som lyser upp liv

Bra hundgodis med sämre blåmusslor

För att ta tillvara svinn, minska klimatpåverkan och samtidigt erbjuda ett nyttigare alternativ till hundgodis grundades Glufs. Med musselmjöl och potatis har företaget lyckats skapa ett näringsrikt hundgodis.

Bakom i...

Läs hela artikeln

Brave New Business letar modiga entreprenörer

Vi letar efter dig som aldrig ger upp, som vågar sticka ut hakan, som tänker annorlunda och som vågar utmana sig själv och sin bransch. Har du en spännande idé som du skulle vilja få publicerad eller känner du kanske en modig innovatör? Tipsa oss!


Vi använder egna cookies och cookies från tredje part för att förbättra din navigeringsupplevelse. Fortsätter du att surfa vidare innerbär det att du accepterar användningen av dessa cookies. Du hittar mer information i våra villkor för cookies.